Comprar una radial. Guía para dummies

Radial, amoladora angular o desbarbadora es como se conoce a la herramienta eléctrica más útil después del taladro percutor. Una máquina electrica muy polivalente que nos sirve para cortar, desbastar, pulir y rebajar piedra y metal, y nos saca de mil apuros.

En esta guía de compra te explico todo lo que necesitas saber para comprar una amoladora angular que se adapte a tus necesidades

Amoladora angular o radial pequeña para cortar metal Corte de un tubo de acero con una amoladora angular pequeña

Si estas pensando en comprar una radial y nunca has tenido una esta guia de compra que te ayudará a entender que puedes esperar de las amoladoras angulares y qué opciones tienes.

Si ya las conoces ve directamente a las recomendaciones de compra para ver algunas de las mejores amoladoras angulares que puedes encontrar ahora mismo en el mercado.

Comprar radial: ¿grande o pequeña?

El tamaño es lo primero que tienes que decidir antes de comprar una amoladora. Es el factor más determinante ya que cada una te sirve para un tipo de actividad diferente. Por eso es vital que conozcas bien los diferentes formatos de radial para que puedas comprar el modelo adecuado.

¿Qué tamaños de radial existen?

Radial grande o radial pequeña Radial pequeña de la marca Bosch (115 mm) y radial grande de la marca Hitachi (230 mm)

Existen dos tamaños de radial. Las grandes, con discos de 230 mm y las pequeñas que, a su vez, se dividen en radiales para discos de 115 mm ó de 125 mm. Esto en cuanto al tamaño del disco, después los motores y el formato de la radial pueden ser también más o menos grandes según el uso al que estén destinadas.

¿Para qué sirve una radial pequeña?

Una radial pequeña sirve para hacer cortes pequeños en metal, piedra, materiales cerámicos, hormigón, etc.

Radial pequeña para corte de metal

La radial pequeña es una herramienta obligatoria para cualquier aficionado al bricolaje. Te puede sacar de un millón de apuros. Sirve para todo. Con un disco de corte de metal la puedes utilizar para cortar infinidad de materiales. Varillas de acero corrugadas (ferralla), varillas roscadas, perfiles angulares, chapa, pletinas, tornillos, clavos, cables de acero: la lista de materiales es interminable.

En general, con una radial pequeña se puede cortar cualquier metal, macizo o hueco, de un diámetro máximo de unos 40 o 50 milímetros. Pero, ¡ojo! no de golpe. Vas a tener que ir girando pieza o máquina para poder efectuar el corte. En cambio, con la amoladora grande si que puedes cortar la pieza directamente.

Para cortar metal necesitas discos especiales de corte de metal de 115 mm. Lo mejor es utilizar los discos de corte especiales para acero inoxidable: independientemente del metal que vayamos a cortar.

Estos discos son más finos, más precisos y requieren de menor esfuerzo mecánico para trabajar. Por ello, alargarán la vida del motor de tu radial y te hacen más fácil la tarea. Aquí tienes una foto, el grosor no se aprecia pero son muy finos: 1 mm de espesor.

Discos de corte de metal para radial pequeña Discos de corte de metal para radial pequeña

Radial pequeña para corte de materiales cerámicos

El segundo grupo de materiales que puedes cortar con una radial pequeña son materiales de construcción en general. Me refiero a azulejos, porcelánico, piedra, granito, ladrillo, hormigón, piedra prefabricada, resinas y materiales compuestos (madera sintética de suelos), etc.

Una de las cosas para la que más se usa una radial pequeña (profesionales y aficionados) es para el cajeado de azulejos. Es una máquina que todo alicatador lleva siempre encima. El cortaazulejos es ideal para los cortes rectos pero sin la radial resulta imposible hacer "las cajas". Es decir, los cortes en ángulo, especialmente cuando están en el medio de la pieza.

Con la radial puedes cortar los agujeros en los azulejos para las tomas de fontanería del grifo. Para hacer estos cortes el alicatador marca el azulejo por detŕas. Es imprescindible cortar por la zona posterior del azulejo. Estos agujeros son tan pequeños que si empiezas por el frente cuando el disco ha llegado a cortar todo el grosor del azulejo, ha cortado más de la cuenta en la línea de corte. Si se hace por detras está marca queda en la parte posterior del azulejo y no se ve en la pared.

También se pueden hacer cortes en redondo con esta técnica, aunque rara vez se hace:

Para este tipo de cortes se puede utilizar discos de piedra (negros). Pero es más habitual y efectivo utilizar discos de diamante. Estos discos los tienes de varios tipos dependiendo del material a cortar. Segmentados, turbo, sinterizados, etc.

Solo con un buen disco de diamante se puede cortar el hormigon armaado con facilidad. Sin embargo, la radial pequeña apenas puede profundizar en estos materiales. Con la excepción de los azulejos es más común utilizar la radial grande para estas tareas.

Discos de corte de diamante para amoladora pequeña Discos de corte de diamante para amoladora pequeña

Desbaste de piedra y metal

La radial pequeña también la puedes utilizar para desbastar, rebajar y pulir piedra o metal. Para ello necesitas discos gruesos de desbaste o bien discos con láminas de lija. Un uso típico es el desbaste de las soldaduras en las piezas de carpintería metálica: puertas, rejas, cancelas, bastidores, etc. También puedes practicar rebajes en metales macizos, materiales cerámicos, etc.;

Radial con disco de desbaste
Radial pequeña equipada con disco para desbaste de metal

Además si tienes buena pulso, puedes utilizar la radial pequeña para desbastar el canto de los azulejos y hacer esquinas a inglete. Aquí tienes un ejemplo, una radial pequeña siendo utilizada para "pulir a espejo" un tubo metálico.

Radial hitachi Desbaste de un perfil hueco de acero con una radial Hitachi

¿Para qué sirve una amoladora angular grande?

Una radial grande, también llamada amoladora angular también es útil como herramienta de bricolaje, pero se utiliza más como herramienta para la construcción y reforma de viviendas.

La amoladora angular grande se usa para cortar vigas de acero o de hormigón, cargaderos, abrir huecos en muros, paredes de carga, forjados, etc.

Radial grande Corte de una pieza metálica con una radial grande

Una amoladora grande te sirve permite cortar tubos huecos o macizos y perfiles de mayor sección que la pequeña sin tener que girar alrededor de la linea de corte. La radial grande utiliza discos de 230 mm de diámetro. Al igual que con la pequeña, existen discos para corte de piedra, metal o de diamante.

Discos de corte 230 mm para radial grande; Discos de corte de diamante y de metal para amoladora grande de 230 mm de diámetro

¿Qué radial comprar?

Además del tamaño, hay que considerar otros dos aspectos a la hora de comprar una amoladora angular:

  • Tipo de protección frente al polvo
  • Uso previsto: ¿necesitas una radial para uso doméstico o uso profesional?

Una buena protección frente al polvo alargará la vida de tu radial

Un error gravísimo que muchas personas cometen al comprar la radial es comparar la ficha técnica de unas y otras máquinas sin prestar atención al sistema de protección frente al polvo.

De poco sirve tener un motor eléctrico de gran potencia si la radial no dispone de algún sistema de protección frente al polvo. Hay que tener en cuenta, que tanto al cortar piedra como metal se genera una gran cantidad de partículas de diminuto tamaño. Este polvillo rebota con los propios materiales y se mete por las aberturas de ventilación.

Si el polvo llega al bobinado eléctrico del motor, a las escobillas o al colector ocasionará un desgaste prematuro. Si además bloquea las ranuras de ventilación el motor se quemará por falta de refrigeración.

Un buen ingeniero industrial, al diseñar una de estas máquinas no deja este asunto al azar. Existen varias formas de evitar el problema. Proteger la entrada de polvo con revestimientos especiales de resina es una de ellas. Otra, es diseñar las ranuras de forma que el flujo de aire se canalice al exterior impidiendo que el polvo llegue a las zonas críticas (escobillas, colector, bobinado, etc.).

Las radiales profesionales no suelen tener este problema (Hitachi, Dewalt, Bosch, Hilti, Makita, etc.).

Amoladora angular profesional o para uso doméstico

También es importante tener en cuenta el uso que le vamos a dar a la máquina. No es lo mismo utilizarla ocasionalmente, una o dos veces al mes, que someterla a varias horas de uso diario.

Amoladora doméstica y amoladora profesional Amoladora angular doméstica de la marca Einhell (izquierda) y amoladora profesional Bosch (derecha)

Si le vamos a dar un uso muy intensivo, es aconsejable comprar una desbarbadora profesional o al menos una de "bricolaje" de gama alta. El motor, el cuerpo de la máquina, la carcasa, la empuñadura e incluso el interruptor en poco se parecen a las máquinas de bricolaje.

Recomendación de compra para radiales pequeñas

Aquí dejo tres recomendaciones de compra para una radial pequeña. Una de bricolaje, la Black & Decker, más barata y apta para un uso esporádico.

Y dos amoladoras angulares profesionales de Bosch. Una para disco de 115 mm y otra para discos de 125 mm. Las radiales de 125 mm son muy útiles pues son capaces de cortar cinco milímetros más de profundidad y además el disco dura mucho más tiempo (sin ser mucho más caro).

 BLACK+DECKER KG115K-QS - Amoladora 750W de 115mm

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 Bosch Professional GWS 7-115 - Amoladora angular, diámetro del disco, 115 mm, en caja, 720 W

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 Bosch Professional GWS 7-125 - Amoladora angular, diámetro de disco 125 mm, en caja de cartón, 720 W, 240 V

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Recomendación de compra para radiales grandes

Y aquí unas cuantas amoladoras angulares de las grandes. La desbarbadora Einhell solo la aconsejo para un uso muy esporádico. El resto, la Makita, la Dewalt y la Hitachi están preparadas para aguantar lo que sea. Son tres excelentes marcas que fabrican desbarbadoras profesionales de muy buena calidad. Son mucho más baratas a la larga que las amoladoras angulares domésticas (vale la pena el esfuerzo).

 Einhell 4430870 Amoladora Expert TE-AG 230/2350, 2350 W, 230 V, Negro, Rojo

Einhell 4430870 Amoladora Expert TE-AG 230/2350, 2350 W, 230 V, Negro, Rojo

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 Hitachi G23SW2WW - Amoladora 230 mm 2,200 W con maletin y disco diamante

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 DeWalt DWE492S-QS Amoladora 230 mm 2.200W 6.500 rpm Arranque suave

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 Makita GA9040R - Amoladora 230Mm 2.600W Sar

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