Ejes flexibles para taladro atornillador y amoladora recta

En espacios reducidos de difícil acceso atornillar y taladrar solo es posible con la ayuda de un accesorio para nuestro taladro o atornillador: el eje flexible.

Introducción

A veces tenemos que prescindir del taladro en los lugares de difícil acceso. El propio cuerpo de la herramienta impide ejecutar la tarea cuando el agujero que vamos a perforar, o el tornillo que hemos de apretar, está muy próximo al techo o en un rincón.

En algunas ocasiones, el atornillador combinado con cabezales intercambiables es la solución: la cabeza descentrada permite, por ejemplo, atornillar entre las baldas de una estantería, en el interior de cajones o cerca del encuentro entre dos paredes. Sin embargo, otras veces la única posibilidad para hacer el trabajo es usar un eje flexible.

Los ejes flexibles para taladros, amoladoras rectas o atornilladores eléctricos nos permiten aprovechar al máximo dichas máquinas. Pero como todo accesorio, tienen sus pros y sus contras, y sus también sus limitaciones. Por eso, en este artículo, te ayudaré a elegir un eje flexible para puntas de atornillar, brocas o fresas.

¿Qué son los ejes flexibles?

Un eje flexible es un dispositivo de transmisión mecánica que se usa para transmitir el movimiento de rotación de un motor eléctrico a un útil de trabajo (generalmente una broca o una punta de atornillar). Al ser flexible, dicho eje puede esquivar obstáculos, ya que en su desarrollo puede trazar curvas, giros, quiebros...

Otras soluciones para trabajar en lugares de difícil acceso son las tranmisiones compuestas por juntas universales (llamadas también juntas cardán). Sin embargo, estos elementos están mucho más limitados en cuanto al acceso. Además son más caros. Por tanto, el eje flexible es una solución económica para trabajar en espacios estrechos con el taladro, un atornillador o las miniamoladoras.

Pero los ejes flexibles no son accesorios exclusivos de los taladros, también se usan en otras industrias y productos. Los elevalunas eléctricos de un coche funcionan gracias a un eje flexible. Las desbrozadoras también usan estos ejes para llevar el movimiento al disco de corte (o al cabezal de hilo). Y ya sin rotación, pero de construcción muy similar, también se encuentran en los frenos y cambios de las bicicletas, cables del embrague, etcétera.

Ventajas e inconvenientes de los ejes flexibles

Un eje flexible tiene varias ventajas:

  • Posibilitan el acceso a lugares a los que un eje rígido no puede llegar
  • Alivian al usuario del peso de la herramienta, reduciendo así la fatiga
  • Solucionan algunos problemas relacionados con la alineación de la tranmisión (centrado de la broca)
  • Su construcción es más sencilla y se reducen los márgenes de tolerancia (en comparación con tranmisiones rígidas)
  • Presentan un buen rendimiento mecánico
  • Son muy ligeros

Y algunos inconvenientes:

  • Su par de apriete es limitado
  • Tienen una velocidad máxima de trabajo
  • Existe un radio mínimo de curva que no debe ser superado
  • Algunos ejes flexibles solo pueden rotar en un sentido

En la siguiente sección veremos cuáles son los aspectos a tener en cuenta a la hora de comprar un eje flexible.

Aspectos que determinan las prestaciones del eje

Un eje flexible está formado básicamente por tres elementos:

  • Una camisa
  • Un árbol interior de cables de acero
  • Varios rodamientos laterales situados en ambos extremos

El tamaño y el diseño de dichos elementos son los que determinan la capacidad y la resistencia del eje flexible. El par de apriete (torque), sentido de giro, radio mínimo de curvatura y la velocidad máxima son algunas de las características que dependen de estos componentes.

Sentido de giro

El núcleo del eje flexible, es decir, la parte que gira, está formado por varias capas de alambres de acero enrolladas en oblicuo. El grosor del alambre y el tipo de trenzado que forman son los que determinan el sentido de giro.

Los cables unidireccionales solo pueden rotar a izquierdas o a derechas. Son más fáciles de construir. Se hacen con varias capas de alambres relativamente gruesos. ¿Por qué no pueden rotar en el sentido opuesto? Vamos a ver un ejemplo.

Cuando retorcemos una toalla húmeda a lo largo para escurrir el agua, su sección se reduce de manera proporcional a la torsión aplicada. Cuanto más retorcemos, menos grosor tiene la toalla. El agua se escurre de la toalla gracias al roce y a la fricción que se produce en el tejido.

Como en el ejemplo anterior, cuando un cable unidireccional rota en el sentido adecuado, los hilos que forman su núcleo tienden a comprimirse. Es decir, el cable gira con más libertad dentro de la camisa. En cambio, si lo hacemos rotar en sentido inverso, las fibras tienden a expandirse, al igual que sucede con la toalla. Esto hace que rocen con la camisa. Y dicha fricción produce un desgaste prematuro en el cable. Por eso solo pueden rotar en un sentido.

Los cables bidireccionales están formados por varias capas de alambre superpuestas en sentido opuesto. Como resultado, unas fibras tienden a expandirse, mientras que las otras se comprimen. Esto ofrece rigidez y capacidad de torsión sin que la sección del cable aumente. Normalmente, los cables que pueden rotar en ambos sentidos están formados por un mayor número de capas de alambres más finos que los unidireccionales.

Par de apriete

El torque o par de apriete, es decir, la capacidad que tiene el cable para transmitir fuerza torsional, depende del diámetro del núcleo del cable, que a su vez, depende:

  • Del número de capas de alambre
  • Del grosor de cada hilo

Cuanto más grueso sea el cable, mayor el esfuerzo de torsión que podrá soportar. Sin embargo, esto limitará el radio mínimo de las curvas. Por tanto, en este sentido, hay que buscar el equilibrio entre par de apriete y flexibilidad según el uso que vayamos a darle.

Radio mínimo

Si se mantiene recto, un eje flexible puede girar durante mucho tiempo sin apenas calentarse. Sin embargo, cuando se flexiona, los hilos de alambre producen fricción y el núcleo del eje se calienta. Cuanto más cerrada es la curva, mayor es el calor generado. Además, cuando se supera el radio mínimo de operación el eje deja de girar.

Por tanto, antes de comprar el eje flexible conviene asegurarse de que su radio mínimo no es superior al que necesitamos. Esta característica está relacionada con la capacidad de carga (par de apriete), pues cuanto mayor es el diámetro del eje, más carga soporta pero menor es su capacidad de flexión.

Velocidad máxima

Un eje flexible para puntas hexagonales, es decir, para un atornillador, no admite la misma velocidad que uno para miniamoladoras rectas. A partir de cierto número de revoluciones, la lubricación del núcleo y la calidad del alambre y la camisa se vuelven cruciales para que el eje soporte el esfuerzo sin desgastarse ni romperse. La velocidad máxima depende de la calidad de la camisa, del tipo de alambre y de los cojinetes (rodamientos) laterales sobre los que gira el cable en sus extremos.

Otros aspectos a valorar

Además de los anteriores, también hay que tener en cuenta que los mejores ejes flexibles suelen incluir un revestimiento protector de la camisa y están sellados frente a la entrada de polvo. Que el polvo no pueda alcanzar los alambres del interior también es importante, pues ello puede producir una fricción excesiva y la avería del eje.

Y ahora que sabes qué factores son los que influyen en la calidad y el funcionamiento de un eje flexible, vamos a ver algunos modelos.

Los mejores ejes flexibles

Los que siguen son algunos ejes flexibles con buena calidad para taladros atornilladores y miniamoladoras rectas.

Para puntas de atornillar hexagonales

Ryobi Speed Load de 280 mm para puntas hexagonales de 1/4 de pulgada

El eje flexible Ryobi A10FB1G tiene una camisa metálica de anillos que puede flexionarse hasta un ángulo recto. Se puede acoplar en taladros y atornilladores de impacto. Su portapuntas hexagonales es magnético y de 1/4 de pulgada (6.35 mm).

Ryobi SpeedLoad A10FB1G Extensión de punta de eje flexible de 11 pulgadas y soporte de brocas (para brocas hexagonales de 1/4 pulgada, brocas no incluidas)

  • EL SOPORTE MAGNÉTICO DE BROCAS te permite mantener tus brocas en su lugar cuando estás trabajando
  • El EJE FLEXIBLE se puede colocar en lugares estrechos, doblando hasta 90 grados
  • SIN RESBALONES: el eje se mantendrá estable mientras el resto del sistema tiembla como debe hacerlo un taladro
  • TRABAJA CON CHUCKS DE 1/4 PULGADAS para herramientas eléctricas hechas por Ryobi y otras marcas

Para taladros

Eje Wolfcraft 2147 000

Este eje flexible no es barato, pero los accesorios de la marca Wolfcraft siempre son garantía de cierta calidad. Este eje incluye un portabrocas de corona dentada que admite brocas de hasta 10 mm de diámetro. Su vástago es de 8 mm y la longitud total del eje de 130 cm. Incluye la llave para la apertura del portabrocas. Los extremos del eje están soportados por tres rodamientos de bolas.

Wolfcraft 2147000 2147000-1 Eje Flexible Profesional, 3 rodamientos de Bolas, portabrocas dentado 1-10 mm, vástago 8 mm, 1300mm

  • Permite maniobrar con un taladro con la manejabilidad de un bolígrafo
  • Eje flexible vástago 8 mm
  • Uso: extensión del uso del taladro
  • Diámetro apertura portabrocas 10 mm

Para miniamoladoras

Eje flexible Dremel 225

El radio mínimo que este eje Dremel necesita para operar es de solo 127 mm, lo que significa que realmente puede acceder a espacios muy reducidos. En su empuñadura incluye un botón de bloqueo que inmoviliza el cabezal para hacer el cambio de broca o fresa (similar al mandril de muchas miniamoladoras).

En ambos extremos la camisa del eje está reforzada con un muelle para evitar un estrangulamiento excesivo en los puntos más débiles del accesorio.

Dremel 225 Eje Flexible, Complemento para Herramientas Rotatorias, Profundidad de Trabajo 3,5cm. Radio de Flexión 127mm

  • La empuñadura con “agarre suave” permite un control preciso para cortar; amolar; lijar; pulir y mucho más
  • Botón de bloqueo del eje integrado para un cambio rápido y fácil de accesorios
  • El radio de flexión de 127 mm proporciona más comodidad y flexibilidad durante su utilización
  • La conexión rápida acopla su herramienta DREMEL en segundos

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