Lijadoras excéntricas

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Lijadoras de banda Lijadoras orbitales para madera Lijadoras para madera base triangular

Tipos de lijadoras

En esta sección encontramos todas aquellas máquinas que no son lijadoras de banda. Esta familia de lijadoras es bastante amplia e incluye las lijadoras orbitales, rotatorias, excéntricas y rotorbitales.

  • Orbitales: en general, se utiliza este término para referirse a todas las lijadoras de plato vibratorio. La base está conectada al motor mediante un acople excéntrico que convierte el movimiento circular en elíptico. Las lijadoras de base rectangular, cuadrada, triangular o delta (mouse) son los modelos más comunes de este grupo. La característica fundamental es que su base solo vibra (no es giratoria). Dejan un buen acabado pero son muy lentas en su operación: se utilizan para llegar a esquinas difíciles y en las últimas fases del lijado. Las triangulares permiten llegar a esquinas y rincones con gran facilidad.
  • Orbita aleatoria: el arranque del material se consigue mediante un disco giratorio y vibrante (simultáneamente). Los granos de arena nunca pasan dos veces por el mismo punto dejando así un acabado muy fino en la superficie de lijado.

Lijadora orbital aleatoria

Las lijadoras orbitales aleatorias dejan acabados más finos y regulares que las lijadoras de banda pero son igualmente rápidas y eficientes. La característica más significativa de esta máquina, como su nombre indica, es su órbita aleatoria. Una lijadora de este tipo describe un patrón de lijado aleatorio que se produce al combinar simultaneamente el giro del disco con pequeños desplazamientos elípticos. Pero, ¿para qué sirve esto?

Puesto que el ángulo de rotación de la cabeza giratoria y el disco es variable, la lijadora orbital aleatoria garantiza que ninguna partícula abrasiva pasara dos veces por encima del mismo punto. O lo que es lo mismo, en cada rotación del disco, ninguno de sus gránulos de arena repetira la misma trayectoria sino que recorrerá siempre rutas diferentes.

Como consecuencia de este patrón de lijado, esta herramienta no deja marcas en la superficie (remolinos, swirls). Además, al lijar madera, la calidad del acabado no depende de la dirección del grano de la madera.

Fijación del material abrasivo

Las lijadoras excéntricas u orbitales utilizan hojas de lija o discos que se fijan sobre el plato de la máquina. La fijación puede realizarse mediante adhesivos sensibles a la presión o con tejidos tipo velcro. En las de plato rectangular o cuadrado, también existen algunos modelos que retienen el papel de lijado mediante pinzas metálicas situadas en los cuatro lados de la base.

Mantenimiento y averías

El polvo y el mal uso de la herramienta son las principales causas de avería de las lijadoras excéntricas y orbitales. Por ejemplo, presionar con demasiada fuerza la máquina sobrecalienta el motor y puede llegar a quemarlo. Asimismo, lijar en oblicuo, utilizando solo el borde del disco (sin apoyar toda la superficie) puede producir un desgaste desigual de la base. Otra causa común de avería es la saturación de las ranuras de ventilación, que dificulta la refrigeración del motor dando lugar al sobrecalentamiento del inducido y/o el inductor y posibles cortocircuitos.

Por lo tanto, como mantenimiento preventivo, una de las tareas más importantes que llevaremos a cabo es el soplado de las ranuras de ventilación: con la ayuda de un compresor y una pistola sopladora eliminaremos los restos de polvo y serrín siempre que sea necesario. También es aconsejable la conexión de la lijadora a un sistema de aspiración. La aspiradora no solo reduce la acumulación del polvo sobre las ranuras de refrigeración: también evita que el polvo llegue a nuestros pulmones y alarga la vida útil del papel de lija al reducir su saturación. Además, la aspiración aumenta la eficiencia del lijado y hace la tarea resulte más gratificante.

Preguntas y respuestas

¿Qué son y cómo funcionan las lijadoras excéntricas y rotorbitales?

La lijadora es una máquina que se utiliza para igualar y suavizar superficies con la ayuda de un papel de lija. La abrasión que produce este papel es la que permite arrancar el material sobrante para igualar la superficie y dejar un acabado suave y liso. Todas las lijadoras funcionan en base a este principio: el papel de lija debe ser desplazado sobre la pieza de trabajo a una velocidad adecuada.

El tipo de movimiento que se transfiere al papel de lija es el que determina el tipo de lijadora y su funcionamiento. En las de banda, el giro del motor mueve dos rodillos que desplazan la banda de lija (es similar a una cinta transportadora). Por otro lado, las rotatorias disponen de un disco giratorio mientras que las orbitales vibran (pero no giran) respecto al eje del motor gracias a una pieza excéntrica. Por último, las rotorbitales o excéntricas combinan ambos tipos de movimiento: rotatorio (giro del disco) y oscilatorio (vibración del disco).

¿Para qué se utilizan las lijadoras rotatorias y oscilantes?

Debido a la alta tasa de arranque de material y al buen acabado que se obtiene con ellas, estas máquinas sirven para infinidad de aplicaciones:

  • Lijar todo tipo de vehículos y embarcaciones: coches, motos, remolques, barcos, etc.
  • Desbaste de palets
  • Eliminar barnices y pinturas antiguos
  • Pulir metales: latón, bronce, acero inoxidable, aluminio, etc.
  • Pulir superficies de piedra: mármol, granito, silestone
  • Lijar de muebles de madera: pino, roble, nogal, etc.
  • Acuchillar suelos de parquet o tarima

¿Se puede utilizar para lijar juntas de paneles de cartón-yeso (pladur)?

Los fabricantes lo desaconsejan pero muchos usuarios optan por comprar este tipo de lijadora para el lijado de placas de cartón-yeso (drywall, pladur). Debido a su potencia y a su bajo peso, la máquina funciona muy bien para esta tarea pero tiene un inconveniente: el polvo que genera el cartón-yeso es excesivamente fino y termina por deteriorar los rodamientos del eje del plato y otras piezas móviles. Además, el polvillo satura rápidamente el papel de lija y los filtros del colector de polvo.

Aspiradora de obra para lijar pladur El lijado de placas de pladur requiere la conexión de la máquina a una aspiradora

A pesar de lo anterior, sí que se pueden utilizar para el acabado de juntas, pero será imprescindible conectar la lijadora a una buena aspiradora (la aspiradora debe soportar la aspiración de polvillo de obra). Si el polvo no llega al interior de la rotorbital, la longevidad de la máquina no tiene porque verse reducida. No obstante, hay que tener en cuenta que esta aplicación está expresamente prohibida por el fabricante y que no queda cubierta por la garantía.

En el mercado se pueden encontrar máquinas especiales para lijar paredes, que además de estar diseñadas para soportar la tarea trabajan de manera más eficiente debido al mayor tamaño de su plato lijador.

¿Son efectivas las bolsas colectoras de polvo y los depósitos de aspiración con sistema microfiltro?

Las lijadoras orbitales y excéntricas suelen venir equipadas con una pequeña bolsa colectora de polvo. En los modelos de bricolaje la eficiencia de estas bolsas es muy limitada y, aunque es cierto que recogen algo de polvo, dejan escapar el resto.

Según el modelo de lijadora y el sistema de filtrado utilizado, algunas pueden recoger un porcentaje bastante elevado de las partículas. Las marcas profesionales y semiprofesionales como Makita, Bosch o DeWALT ofrecen bolsas colectoras de polvo muy eficientes pero nunca tan efectivas como la conexión directa al sistema de aspiración.

Un punto a tener en cuenta es que los depósitos colectores de polvo de las máquinas profesionales son más fáciles de limpiar. En el siguiente vídeo se puede ver cómo vaciar un depósito microfilter en una lijadora excéntrica Bosch Professional.

No obstante, se recomienda utilizar el sistema de aspiración siempre que sea posible. Para ello, algunos fabricantes incluyen adaptadores de goma para conectar la máquina a la aspiradora, otros los venden como accesorio. En el peor de los casos, cuando no se dispone del adaptador, se puede utilizar cinta americana para acoplar la manguera de aspiración a nuestra lijadora.

A la hora de comprar una lijadora, ¿es mejor que sea ligera o pesada?

Como norma general, las lijadoras más pesadas son más efectivas. El mayor peso de la herramienta facilita la labor de lijado (cuando se trabaja en posición horizontal) y además produce una menor vibración. La fatiga de la mano en las tareas pesadas de lijado es una consecuencia de la vibración recibida. Asimismo, una máquina más pesada será más resistente a los golpes y caídas.

Por lo tanto, si utilizamos el peso de la lijadora rotorbital para comparar las diferentes máquinas valoraremos positivamente un peso elevado, a menos que tengamos que lijar bocabajo o en posición vertical.

¿Qué es una lijadora rotorbital neumática?

Se trata de una máquina con movimiento oscilatorio y rotatorio que es alimentada mediante aire. Las lijadoras neumáticas carecen de motor eléctrico: el giro de su plato de lijado se logra mediante un motor neumático que funciona con aire comprimido.

Lijadora rotorbital neumática Lijadora excéntrica neumática Metabo DSX 150

La conexión de la máquina a la fuente de alimentación (compresor de aire) se hace mediante una manguera, a diferencia de las máquinas eléctricas, que se conectan a través de un cable. En ambos casos, la aspiración del polvo se hace mediante una manguera de mayor diámetro conectada a un sistema de extracción (aspiradora). Las lijadoras neumáticas se utilizan a menudo en los talleres de chapa y pintura (lijado de carrocerías).

¿Cómo se fijan las hojas de lija en una máquina rotorbital?

Los platos de las máquinas de lijar rotorbitales suelen utilizar el velcro como sistema de fijación para los discos de lijar. A diferencia de otras máquinas como las de base rectangular o cuadrada, en las que es más común la fijación con pinza, en estas herramientas, al ser circular, las únicas fijaciones posibles son el velcro o el disco adhesivo. Por lo tanto, cuando necesitemos repuestos de discos, escogeremos los de bucle y gancho (velcro).

Discos de lijado Discos de lijado grano 80 y grano 180 con sistema de fijación mediante velcro

La fijación del disco se hace mediante simple contacto, teniendo la precaución de que los agujeros del disco coincidan con los del plato para que el sistema de aspiración funcione correctamente y evitar que se nos sature la superficie de la lija.

Algo que también debemos tener en cuenta es que nunca se debe lijar con discos deteriorados a los que les falten fragmentos. Si la superficie del disco contacta con la pieza, los microganchos de velcro se estropearán y nos resultará imposible fijar las hojas. Por lo tanto, con el fin de alargar la vida útil del plato de lijado, sustituiremos el disco en cuanto los bordes estén deteriorados o se haya desprendido parte del mismo.

¿Qué grano de lija utilizar?

El grano de la hoja de lija debe escogerse en función del tipo de lijado que vayamos a realizar y del tipo de material. En operaciones de desbaste utilizaremos grano grueso (grano 40, 60). A continuación, pasaremos un grano intermedio (80, 100, 120, 150). Por último, para el acabado final utilizaremos lijas de grano fino (180, 220, 250). Si lo que queremos es pulir, escogeremos lijas al agua de grano 400, 800 o 2000.

Grano del papel de lija Grano del papel de lija

Existen diferentes tipos de lija. Por ejemplo, Bosch dispone de discos diferentes para el lijado de pintura (grises) o madera (rojos). Asimismo, el material de la superficie que va a ser lijada también influye en la elección del grano. Si la lija se satura con facilidad, un grano algo menos fino puede mejorar el rendimiento de la tarea. Por el contrario, si la superficie se araña excesivamente, cambiaremos a un grano inferior para dejar un buen acabado.

¿Qué es la excentricidad?

En la ficha técnica de este tipo de lijadoras, se indica el valor de su excentricidad. La excentricidad orbital nos indica cuánto se aleja la órbita descrita por el plato lijador de una circunferencia perfecta. No es un valor demasiado importante ya que influyen mucho más otros aspectos como el peso de la máquina, la resistencia y ergonomía de la carcasa, el motor o el nivel de vibraciones emitidas.

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