Llave inglesa o llave ajustable

La llave inglesa es una herramienta más versátil que la llave fija ya que se adapta a varios tamaños de tuerca y tornillo. Precisamente por este motivo, a la hora de comprar una llave inglesa es importante escoger una llave de calidad, fabricada con acero de alta resistencia aleado con cromo o vanadio y con poca holgura en su mecanismo de ajuste.

Ventajas e inconvenientes de la llave inglesa

Una llave abierta solo sujeta a la tuerca o a la cabeza del tornillo por dos de las caras de su hexágono. Esto implica que el reparto del esfuerzo transmitido a la tuerca o tornillo se va a dividir entre las dos caras que están en contacto con la llave.

En cambio, con una llave cerrada o una llave de vaso la superficie de contacto de llave y tornillo (o tuerca) es mucho mayor. Cuando apretamos la tuerca no supone demasiado problema utilizar una llave inglesa. Sin embargo, cuando tenemos que aflojar un tornillo que está muy duro, a menos que tengamos una llave de calidad la probabilidad de dañar la cabeza es muy alta.

Llave inglesa de ajuste lateral Llave inglesa Bellota de ajuste lateral

Por este motivo, en un taller rara vez se utilizan las llaves inglesas. Sin embargo, un buen par de llaves inglesas son dos herramientas muy versátiles que nos pueden sacar de muchos apuros.

El hecho de que la llave sea ajustable nos permite apretar y aflojar todo tipo de tuercas y tornillos hexagonales con un único útil. Por ello, en toda caja de herramientas siempre es bueno contar con este tipo de utillaje. Lo importante es comprar una llave inglesa de calidad.

Comprar llaves inglesas

Te aconsejo comprar alguno de los siguientes modelos de llaves inglesas. Los he dividido en llaves de ajuste frontal y llaves ajustables de tuerca lateral.

Llaves inglesas de ajuste lateral

Lo primero que te aconsejo es que siempre que te sea posible compres una llave de ajuste lateral. El mecanizado de la boca móvil de estas herramientas es más preciso que el de la llave de ajuste frontal. Una excelente marca de herramientas de mano es Bellota. Sus herramientas son caras pero te pueden durar toda la vida.

Llaves inglesas Bellota

 Bellota 6464-12 Llave Ajustable moleta lateral-12

Bellota 6464-12 Llave Ajustable moleta lateral-12

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El acero que Bellota utiliza para sus llaves inglesas es acero aleado con cromo y vanadio. El cromo y el vanadio son dos elementos que se incorporan al acero cuando este está fundido e incrementan notablemente la dureza del mismo. Un acero al cromo vanadio presenta una mayor resistencia a ser penetrado o rayado por otro material. Es decir, tiene una mayor dureza. Para determinar la dureza de los aceros se utiliza el ensayo Rockwell.

Es posible que te estés preguntando por qué es importante que el acero sea lo más duro posible. Es muy sencillo, si el acero de la llave inglesa no fuera más duro que el de la tuerca su boca se deformaria y quedaría inservible. Tal vez te haya pasado con llaves de los chinos, que en cuanto aprietas un tornillo un poco fuerte se mella la boca y ya no vale para nada. Sin embargo, también hay que tener en cuenta que muchos tornillos en maquinaría o vehículos también son de cromo vanadio. Por eso es imprescindible que el acero inoxidable de la herramienta sea lo más duro posible.

Además, para incrementar aún más su resistencia estos aceros se someten a tratamientos térmicos como el revenido y el temple. El temple no tiene que ver con la orden de los caballeros templarios, consiste básicamente en enfríar brúscamente el acero en agua mientras aún está al rojo vivo. Esto modifica la resistencia mecánica del material y lo hace más resistente a las melladuras y a la deformación. Estos tratamientos térmicos industriales tienen que ser controlados con precisión para que resulten efectivos y no son baratos. Por eso, una buena llave inglesa cuesta veinte, treinta, cincuenta o sesenta euros y una de los chinos menos de diez.

Llaves inglesas Irimo

 Irimo llaves - Llave ajustable 1/2"

Irimo llaves - Llave ajustable 1/2"

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Aparte de Bellota, otra excelente marca de herramientas de mano es Irimo. Sus llaves no te van a defraudar. Están hechas con aceros aleados de alta calidad con una buena resistencia en el ensayo de dureza Rockwell y con un excelente mecanizado de sus superficies. El paralelismo de las partes planas de la boca de una llave también es muy importante: esto asegura un buen contacto con las caras del hexágono.

Llaves inglesas Alyco

 Alyco 172274 Llave Ajustable Moleta Lateral, 400 mm

Alyco 172274 Llave Ajustable Moleta Lateral, 400 mm

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También la empresa guipuzcoana Alyco fabrica llaves ajustables de gran calidad. Un aspecto positivo a destacar de las llaves alyco es que su perfil es algo más reducido de lo habitual en este tipo de llaves. Esto te facilita el acceso en lugares cuyas dimensiones son reducidas. Igualmente su ángulo de cabeza de 15º ha sido diseñado para que la ergonomía de la herramienta resulte más confortable para el usuario. Al igual que todas las llaves anteriores se ajusta mediante una moleta lateral.

Además las llaves ajustables Alyco incluyen una cabeza graduada en milímetros por ambos lados para facilitarte el ajuste cuando sabes exactamente la medida del tornillo o tuerca.

Llave ajustable con tornillo sinfín

Si buscas una llave inglesa más barata tienes que recurrir a las de tornillo sinfín frontal. Algunas de las mejores marcas de llaves ajustables con tornillo sinfín frontal son Bellota, Bahco, Irimo, Stanley y Alico.

 STANLEY 0-90-947 - Llave ajustable bimateria 150mm

STANLEY 0-90-947 - Llave ajustable bimateria 150mm

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 Alyco 172280 Llave Ajustable Moleta Central 150 mm

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 Bellota 6460-6 llave ajustable moleta central - 6

Bellota 6460-6 llave ajustable moleta central - 6

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 Irimo llaves - Llave ajustable moleta central 300mm 12" cromo

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 Bahco 9031-T - Ajustable Mol. Central Delgada 8" Cromada

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Información y curiosidades sobre la llave inglesa

Si eres una persona curiosa y quieres obtener más información sobre las llaves inglesas, por ejemplo, quién las inventó y qué otras herramientas similares existen aquí tienes una pequeña sección de preguntas y respuestas.

Tipos de llaves inglesas


Las llaves ajustables con tuerca lateral suelen tener una mayor precisión que las de tornillo sinfín de ajuste frontal. Aunque la llave ajustable frontal es mucho más barata con una buena llave inglesa de ajuste fijo podemos lograr un par de apriete y una adherencia similar a la de las llaves fijas.

Tipos de llaves inglesas Izda: boca de llave inglesa de ajuste frontal. Dcha: boca de llave inglesa de ajuste lateral.

¿Quién invento la llave inglesa?

No se conoce con exactitud quién inventó la llave inglesa pero se le atribuye al ingeniero inglés Edwin Beard Budding y al herrero sueco Johan Petter Johansson. Este último, por su trabajo, tenía que cargar con un buen número de llaves fijas y decidió diseñar una llave fija ajustable. Las primeras llaves fijas no eran como las que conocemos hoy. En vez del tornillo sinfín regulable utilizaban una cuña que había que colocar en la boca de la llave con la ayuda de un martillo.

¿Qué otros nombres recibe la llave inglesa?

La llave inglesa también es conocida como llave ajustable. En algunos paises de América también se la llama llave francesa.

¿Para qué sirve la llave inglesa?

La llave inglesa es una herramienta manual que sirve para apretar y aflojar tuercas y tornillos de cabeza hexagonal. La ventaja que posee sobre las llaves fijas es que una única herramienta nos sirve para muchas medidas.

¿Qué tamaños de llave inglesa existen?

Existe una gran variedad de medidas de llaves inglesas. Algunas son más pequeñas que la palma de la mano mientras que otras pueden ser más largas que el brazo de una persona. La medida de la llave inglesa no se suele indicar solo por la longitud de esta sino por sus medida mínima y máxima. Es decir, por la longitud más pequeña que se puede ajustar en su boca. Por ejemplo, una llave 0-28 mm sirve para utilizar con tuercas hexagonales de 0 a 28 milímetros de separación entre caras.

Características de la llave inglesa

La principal característica de la llave inglesa es la inclinación de la boca respecto al mango. Este diseño también se utiliza en las llaves fijas y sirve para facilitar el uso de la llave inglesa sobre la tuerca o el tornillo. Una llave ajustable incluye una parte fija y una boca desplazable. Mediante la ayuda de un tornillo sinfín es posible abrir o cerrar la parte móvil para adaptarla así a diferentes tamaños de tuercas.

¿Cómo comprobar la holgura de una llave inglesa?

Para comprobar que la llave tiene poca holgura se puede hacer lo siguiente. Sujeta con una mano el mango y con la otra intenta "retorcer" la boca movil hacia un lado y hacia el otro. Si tiene un excesivo juego u holgura mejor busca otro modelo. Lo ideal en una buena llave inglesa es que la pieza móvil tenga la menor holgura posible.

¿En qué se diferencia una llave inglesa de una llave grifa?

La llave grifa, también conocida como llave Stillson, también tiene su boca ajustable, sin embargo, la boca no está inclinada respecto al mango sino que es completamente perpendicular. Además, a diferencia de la inglesa, que tiene paredes lisas, la llave grifa tiene dientes en su boca lo que permite una mejor sujeción, especialmente de piezas redondas.

Llave inglesa diferencias llave Stillson Llave inglesa de la marca Stanley y llave grifa (Stillson) de la marca Bahco

La llave grifa es una herramienta menos precisa que la inglesa que se suele utilizar en fontanería para apretar o aflojar tuercas de gran tamaño. También es ideal para la sujeción de materiales de sección cilíndrica ya que por su diseño con dientes la sujeción sobre el material se hace más efectiva cuanto más se aprieta.

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