Madera de coníferas

Las coníferas son un grupo de árboles que se reproducen mediante semillas contenidas en piñas o conos y de ahí su nombre. Además, las coníferas son un grupo importante de plantas gimnospermas.

Gimnosperma es una palabra que procede del griego y significa 'semilla desnuda'. Se diferencian en esto de las plantas angiospermas, cuyas semillas no están desnudas, sino contenidas en un pistilo con carpelos (ovario cerrado) que se transformará en un fruto. Es decir, las coníferas son un tipo de árbol que no da fruto.

Por lo general, la madera de conífera es blanda y la hoja del árbol perenne. Por ser una madera barata y fácil de obtener se usa habitualmente en la construcción y en la carpintería.

Abeto (Abies alba)

El abeto blanco es un árbol de origen europeo. La madera de abeto es blanda y fácil de trabajar. Es una madera de color entre amarillo y blanco que se hiende con facilidad y muy ligera.

Madera de Abeto Madera de abeto. Foto: Majofesa

Por ser de cultivo rápido y muy barata, la madera de esta conífera se usa para fabricar vigas laminadas para la construcción: estructuras de madera, pérgolas, porches, armazones, etcétera. Esta especie de madera es duradera y se seca fácilmente.

Cuando está a la intemperie, la madera de abeto debe protegerse con barniz o lásur, pues se deteriora fácilmente cuando se humedece.

Alerce Europeo (Larix decidua)

La madera de alerce europeo es algo pesada y difícil de trabajar, a cambio, es duradera. Es algo resinosa y tiene su albura de color rojizo. Esta conífera crece en Europa y Asia.

Madera de alerce Madera de alerce. Foto: Maderea

Cedro rojo (Thuja plicata)

La tuya gigante o cedro rojo es un árbol de origen norteamericano que crece en los bosques de Estados Unidos y Canadá. Por sus propiedades, la madera de esta conífera es una de las más usadas para fabricar lápices.

Cedro rojo Cedro rojo. Foto: Maderas Medina

La madera de cedro rojo es duradera y estable, aunque blanda y débil. De ahí su uso para la elaboración del cuerpo de los lapiceros: los lápices de madera de cedro son fáciles de afilar.

Es una madera apreciada por su duramen, el color fluctúa entre el marrón oscuro y el rosa suave.

Pino de Oregón (Pseudotsuga menziesii)

El pino de Oregón también es conocido como abeto de Douglas. Este árbol es originario de Norteamérica: los abetos de Douglas son los árboles que se pueden ver en el pueblo en el que transcurre la serie de TV Twin Peaks. Su creador, David Lynch, dijo de ellos lo siguiente:

«Los abetos Douglas son árboles hermosos y si nos quedamos en silencio podemos escuchar el movimiento de sus ramas al caminar por el bosque, acercándose cada vez más y ya estamos aquí».

El pino de Oregón no es un pino y tampoco es un abeto, sino una Pseudotsuga. Su madera es áspera y fácil de trabajar. La veta es de color marrón amarillento y tiene los anillos bien marcados. Además, la madera de esta conífera es densa y duradera.

Pino de oregon Madera de pino de oregon. Foto: Maderas Medina

En España, el pino de Oregón se ha usado, por ejemplo, para fabricar elementos de carpintería para viviendas como puertas y ventanas.

Pino silvestre (Pinus sylvestris)

Entre las especies de maderas de coníferas más usadas en España se encuentra la madera de pino silvestre, también llamado pino de Valsaín.

La madera de pino es fácil de trabajar y se tornea bien en los tornos de carpintería. Además, admite los clavos sin problemas y se encola fácilmente con cola de carpintero. Cuando los nudos son grandes, estos tienden a desprenderse.

Pino silvestre Madera de pino silvestre. Foto: Maderas Medina

Las cualidades de la madera de pino dependen del bosque del cual proceda dicha conífera. Su veta suele presentar una veta clara y es resistente gracias a la presencia de resina.

Como la de abeto, la madera de pino se usa para la construcción: en tejados, estructuras, postes, puertas o ventanas, por ejemplo. También se usa para fabricar muebles económicos y postes de minas. La madera de esta conífera es una de las más usadas por ser fácil de obtener y muy barata.

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