plomada de albañil de punta cónica afilada

Guía para comprar una plomada de albañil

Aplomar es 'poner una cosa en vertical'. En albañilería sobre todo, pero también en carpintería, y en el sector de la construcción en general, para aplomar un objeto se usa la plomada. Si quieres comprar esta herramienta, debes saber que hay varios tipos de plomada; uno: la de cuerpo cilíndrico, otro: la plomada cónica de punta afilada.

Antigua plomada de albañil de latón Antigua plomada de albañil de latón con enrollador del cordel en madera

¿Quién inventó la plomada de albañil?

La plomada no es un invento reciente y se desconoce el nombre de su inventor. Pero, de saberlo, tal vez sonaría a faraón. Pues, en efecto, la plomada se inventó hace unos 4600 años en el Antiguo Egipto. Y no solo ingeniaron la plomada: también inventaron el nivel.

Los egipcios construyeron un artilugio parecido al símbolo de los masones para nivelar muros y paredes. El nivel egipcio estaba compuesto por una estructura de madera en forma de A, una cuerda y una pesa. Y lo mejor de todo es que funcionaba sin electricidad.

La atracción universal que impulsa los cuerpos hacia el centro de la Tierra, es decir, la gravedad, funcionaba entonces igual que ahora. Pero carecer de cable o batería lejos está de ser la principal ventaja de la plomada, ya que el principal pro de esta herramienta manual es su precisión.

La precisión de la gravedad

De la misma manera que la superficie del agua embalsada siempre está a nivel, una cuerda de la que cuelga una pesa siempre está en vertical. Hoy existen las plomadas láser, pero, comoquiera que la naturaleza es más precisa que el hombre, la cuerda tensa de una plomada traza una línea vertical casi perfecta.

El plomo —palabra de la que deriva el nombre de la herramienta— solamente dejará de señalar la vertical si el viento sopla de lado y empuja la plomada más allá del eje vertical. Así, es acertado suponer que cuanto más pesada sea la plomada, más precisa será.

¿Cómo se utiliza una plomada?

La cuerda de la plomada dibuja en el aire una línea perfectamente vertical, pero ¿cómo aplomar una pared con la ayuda del cordel? La clave es comprender que la distancia entre dos paredes perfectamente verticales es siempre la misma.

Al contrario, si una de las paredes está aplomada, pero la otra se inclina hacia un lado, la medida entre ellas se acrecentará conforme se tome la medición más cerca del techo o del suelo. La plomada se utiliza para poner vertical un objeto según esta idea.

Así, debes fijarte en que la distancia de la cuerda de la plomada a la pared sea la misma en todo su recorrido. Sin embargo, hay una manera más sencilla de comprobar si un objeto está a plomo:

Puesto que la plomada cilíndrica cuelga de una pieza que mide lo mismo que su diámetro, si tal pieza se apoyase en una pared vertical, la pesa de la plomada apenas tocaría la superficie. Por el contrario, si la pesa se apoya firmemente en la pared, se dice que la plomada duerme; si se separa, se dice que vuela.

En los dos casos anteriores, tal muro se inclina fuera de la vertical. Decimos, entonces, que la pared está desplomada.

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Curso de albañilería tradicional. Cómo usar la plomada:

Tipos de plomada

Los dos tipos de plomada más comunes son los siguientes:

  • Plomada recta o cilíndrica: se utiliza para aplomar paredes, reglas, columnas, pilares u otros elementos de superficie plana. La pesa tiene forma de cilindro.
  • Plomada cónica o puntiaguda: la pesa tiene forma de cono. Sirve, por ejemplo, para trasladar con exactitud la posición de un agujero en la planta de un edificio a las plantas inferiores. La punta de esta herramienta suele ser reemplazable, pues se desgasta con el uso.

En qué fijarse al comprar una plomada

¿Quieres comprar una plomada? ¿Cuál es la plomada que mejor se ajusta a tus necesidades? Esta herramienta está formada por tres partes: cuerda, pesa y nuez. Algunos modelos, además, incluyen una pletina metálica. Y recomendable es que el kit incluya una funda, caja o estuche donde guardar todos ellos.

Cuerda. Al comprar tu plomada debes considerar el largo de la cuerda. También su calidad, su resistencia. Para bricolaje y levantar pequeñas construcciones, una cuerda de cinco metros es más que suficiente.

Pesa. La pesa, como ya hemos visto, puede ser cónica o cilíndrica. La plomada de cilindro es la que se usa en albañilería para aplomar las reglas guía que se colocan en las esquinas como referencia para levantar en vertical la fachada.

La pesa cónica, por su parte, es útil para trasladar al suelo la posición de un punto del techo. También es útil para bajar puntos de referencia desde cuerdas tendidas entre camillas. La camilla es una tablilla provisional clavada entre dos estacas que se hincan en la tierra para trazar la excavación de zanjas para los cimientos. Si vas a adquirir este tipo de plomada, es aconsejable que la punta sea de un material duro (acero templado) y reemplazable, que se desgasta.

Cuando más pesado sea el plomo de la plomada, mayor es su precisión (sobre todo si sopla viento lateral). Hay pesas ligeras (130 g), medianas (500 g) y pesadas (1000 g). En la precisión influye también la forma de sujetar la cuerda. Es preferible que se haga por nudo y tornillo roscado.

En cuanto al material, las antiguas plomadas eran de latón, una aleación de cobre y zinc resistente al óxido. Hoy muchas plomadas de albañil se construyen en acero, en tal caso este debe protegerse contra la corrosión, por ejemplo, con un revestimiento zincado (galvanizado).

Nuez. La nuez es la pieza de la que cuelga la pesa. Debe tener la misma medida que el diámetro de la pesa, si esta es cilíndrica. Puede ser de madera, metal o plástico. Algunas plomadas incluyen nuez magnética, lo que es una ventaja cuando se extiende mucha cuerda y se trabaja sin ayuda.

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Colofón

El plomo es un metal pesado ya descubierto en la Antigüedad. Ese elemento químico toma su símbolo (Pb) de su nombre en latín plumbum. El plomo ha tenido y tiene una enorme importancia para la arquitectura. Por ejemplo, las primeras tuberías fueron de plomo, de ahí que todavía hoy se llame plomero al fontanero.

La influencia del plomo, o, mejor dicho, de la plomada, en la albañilería aún es más notable. Para erigir una edificación sin estructura se comienza por aplomar las esquinas de los muros de carga. Si la fachada no está en vertical, se dice que está desplomada o fuera de plomo. La casa corre, pues, riesgo de desplomarse (caer con fuerza por efecto de la gravedad).

Todas las expresiones anteriores derivan, precisamente, de la plomada de albañil. Por cierto, el nivel de madera inventado por los egipcios se siguió usando hasta el siglo XIX. Es entonces cuando apareció el nivel de burbuja y, más recientemente, el nivel láser. La plomada láser, sin embargo, no ha sustituido a la tradicional.

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