compresor de aire de correas de tres cilindros

¿Qué es un compresor de aire? Breve explicación del uso del aire comprimido

¿Alguna vez has inflado un neumático? Es poco probable que nunca lo hayas hecho, a menos que vivas en una caverna. Pues bien, la máquina de la que parte la manguera flexible por la que viaja el aire es la que lo comprime. Y, por cierto, un compresor de aire no solo sirve para inflar ruedas... Como vamos a ver hoy.

¿Qué es el aire comprimido?

Quizá sepas que el aire que nos rodea es una mezcla de gases. De la cual el nitrógeno es el gas principal (78 por ciento). Los gases se diferencian de los líquidos en que se pueden comprimir. Es decir, son compresibles. Nada incomprensible hasta aquí ¿si?

¿Por qué querría alguien comprimir un gas? Porque al hacerlo, al encerrarlo en un depósito, ese gas acumula energía. Por así decirlo, un tanque lleno de aire comprimido viene a ser como una pila eléctrica recargable.

¿Se puede usar, entonces, el aire comprimido como fuente de energía para una herramienta? No solo se puede, se suele. Y es muy conveniente, pues ciertas herramientas, como grapadoras, clavadoras, lijadoras, etc., funcionan mejor con este tipo de energía.

¿Qué hace un compresor de aire?

Un compresor de aire no solamente hace lo que señala su nombre. También almacena el aire en un depósito que suele incluir (aunque existen compresores de aire sin depósito). Es más, intentará mantener el aire del tanque a una determinada presión.

Para hacerlo, se ayuda de un presostato. Que es un sensor que activa el motor eléctrico responsable de comprimir el aire cuando la presión en el depósito desciende. Pero ¿también es función del compresor impulsar el aire hacia la herramienta?

De ninguna manera. El compresor solo comprime el aire, es la propia herramienta la que decide cuando, y cuánto, respirar. Antes de seguir nuestra ruta, vamos a cambiar de tema.

Compresor de aire El compresor toma aire del exterior y lo comprime en el tanque. El de la imagen acumula 5 litros de aire a una presión máxima de 8 bares. En esas condiciones, el interior del tanque contendría 40 litros de aire a la presión atmosférica.

Presión, compresión y descompresión

Presión. No hay premio por adivinar que el aire comprimido ocupa menos volumen que el que se encuentra sin comprimir. Sí lo hay por preguntarse a qué llamamos aire sin comprimir. En realidad, el aire que respiramos está algo comprimido por la propia atmosfera. Y de ahí el concepto de presión atmosférica.

Compresión. El valor de la presión atmosférica ronda 1 bar. ¿Cuánto ocuparán 150 litros de aire si los comprimimos a 6 bares? Pues unas seis veces menos, esto es: 25 l. En efecto, esa es la cantidad de aire que almacena el depósito de un compresor de 25 l cuando la presión es de 6 bares.

Descompresión. Ni que decir tiene que el depósito del compresor está perfectamente sellado. Claro. Si no, el aire escaparía. Se descomprimiría. Eso es precisamente lo que ocurre cuando se acciona herramienta. La válvula de la máquina deja la salida libre al aire, que viaja por la tubería que lo conecta a la herramienta hasta el exterior.

Así funciona una herramienta neumática. Así funciona un compresor de aire.

¿Por qué existen herramientas eléctricas y neumáticas?

Llegados a este punto, el asunto que queda por tratar es ¿por qué construir una herramienta neumática si la electricidad es más cómoda? Para responder a la pregunta, recurriremos a un ejemplo.

En el típico taladro eléctrico de batería, el gatillo controla la velocidad del motor. Lo hace regulando la electricidad que pasa por su interior. Hasta aquí todo bien. Los taladros acostumbran a ser eléctricos porque la corriente eléctrica es fácilmente regulable.

¿Por qué, entonces, las mejores clavadoras suelen ser neumáticas? Porque ajustar la fuerza de disparo del clavo es tan sencillo como llenar un vaso de agua. Es fácil controlar la fuerza del agua desde un grifo. ¿Si? Pues igual de fácil es controlar el aire. Solamente hay que girar una llave para dejar pasar más o menos cantidad de aire.

Compresor neumático y clavadora de aire comprimido Clavadora de aire comprimido conectada a un compresor de aire por manguera flexible. Regular la intensidad del disparo de la herramienta es fácil y sencillo ajustando la presión del aire del compresor.

Premio por adivinar que controlar esa fuerza eléctricamente resulta mucho más complicado (o más caro). Las herramientas, en definitiva, intentan ser lo más sencillas posible.

¡Ahora ya sabes qué es un compresor de aire y para qué sirve! Aparte de hinchar ruedas, con el compresor se clava, se lija, se pinta con pistola y se sopla. Y todo gracias a la energía del aire comprimido. Bueno, o de la electricidad que lo comprime, según se quiera ver.

P.D.: el motor del típico compresor mueve el pistón de un cilindro. Podemos comparar su funcionamiento con el una jeringuilla. Cuando el émbolo se extiende, el cilindro coge aire del exterior; cuando retrocede, el aire se envía al depósito, donde queda comprimido al no poder escapar.

Deja un comentario