Recubrimiento de las brocas

Para mejorar la eficacia de las brocas y otras herramientas de corte, como las fresas, los fabricantes recubren las brocas con materiales especiales como el titanio.

El recubrimiento de las brocas puede mejorar la lubricación, el filo y la resistencia al calor del material base con el que está fabricada la misma. Estos recubrimientos mejoran de manera notable la vida útil de la broca y la precisión de corte.

Existen varios tipos de revestimientos. Tres de los más utilizados son el óxido negro y el nitruro de titanio y el nitruro de titanio aluminio.

Óxido negro

El óxido negro es el recubrimiento más básico y económico. Se encuentra en las brocas para metal de acero rápido (HSS). Este tratamiento mejora la calidad de corte, incrementa la lubricación durante el taladrado y le aporta a la broca una mayor resistencia al calor. También la protege frente a la humedad (corrosión y oxidación).

Broca recubierta óxido negro Broca de acero rápido HSS recubierta con óxido negro

Para lograr una buena lubricación y la máxima resistencia contra la corrosión el óxido negro se impregna también con ceras y aceites. Una ventaja importante de este tratamiento es que apenas se adhieren sobre él las limaduras metálicas, es decir, no se producen acumulaciones sobre la superficie de la broca.

Nitruro de titanio

El nitruro de titanio (TiN) es otro recubrimiento muy utilizado. Este material reduce la fricción durante las operaciones de taladrado e incrementa la resistencia de la broca frente al calor. Un buen recubrimiento de nitruro de titanio puede prolongar la vida de una broca hasta 5 veces más.

Al reducirse la fricción, la velocidad de corte de la broca también se incrementa.

Debido al color dorado del nitruro de titanio, este revestimiento también se emplea en piezas de joyería. En las industrias del automóvil, la motocicleta o la bicicleta también se utiliza debido a su ligereza, alta resistenca a la corrosión y el buen aspecto estético que ofrece.

Broca Nitruro Titanio TiN Broca recubierta con nitruro de titanio (TiN)

Aunque suele ser dorado, el nitruro de titanio se puede mezclar con otros elementos para conseguir otra gama de colores: con carbono (rojo cobrizo o gris-violeta) o aluminio (de color violeta oscuro tirando a negro).

Este tipo de recubrimiento también se utiliza para mejorar las brocas de diámetros escalonados o las fresas Forstner para madera.

Nitruro de titanio aluminio

Este recubrimiento mejora la dureza de la broca y, como los anteriores, incrementa su resistencia a la temperatura. Las brocas con recubrimiento de TiAlN (nitruro de titanio aluminio) pueden resistir temperaturas muy elevadas (de hasta 800ºC).

Broca TiAlN Broca recubierta de TiAlN (nitruro de titanio aluminio)

Respecto al nitruro de titanio puro (TiN) presenta algunas ventajas:

  • Es más resistente frente a la oxidación a temperaturas elevadas gracias a la formación de una capa protectora de óxido de aluminio
  • Ofrece una mayor dureza, debido a cambios en su microestructura

Para mejorar sus propiedades mecánicas, este revestimiento se combina a veces con otros elementos (boro, carbono, itrio, óxigeno o silicio).

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