Discos para cortar metal

Si has comprado hace poco una amoladora angular y estás buscando discos abrasivos para cortar metal, habrás observado que la variedad de ofertas puede ser agobiante. Sin embargo, escoger discos para cortar metal en tareas de bricolaje es muy sencillo, pues casi siempre se usan los mismos.

Los discos para radiales se clasifican según su forma (planos o hundidos en el centro), tamaño (radial grande o pequeña), grosor y tipo de abrasivo. En esta guía te ayudo a escoger discos para tu amoladora angular.

Discos para metal

¿Qué debes saber a la hora de comprar discos de corte para amoladoras angulares?

Debes conocer varias cosas a la hora de escoger discos abrasivos. En esta sección te voy a hablar de la forma y grosor, tamaño, y tipo de abrasivo.

Los discos delgados son para cortar, los más gruesos para desbastar

Primero, los discos abrasivos de corte se diferencian de los discos para desbaste por su grosor: los de corte son mucho más delgados. Al desbastar tocamos la pieza de trabajo con la parte plana del disco, en cambio, la cortamos usando el borde del disco. Esto tiene varias consecuencias.

Por un lado, el disco de corte debe ser más delgado, para que la fricción sea menor y el motor de la radial no sufra. Por otro lado, al ser más delgado no lo podemos usar para desbaste, pues no está preparado para ello y se podría romper (y la posible consecuencia es un accidente con alto riesgo de lesiones).

Por tanto, el primer punto que debe quedar claro es que los discos delgados son para cortar y los gruesos para desbastar. Y no son intercambiables.

Discos corte fino grandes para amoladora angular Los discos finos de corte para amoladoras angulares son los mejores para cortar acero inoxidable pero también sirven para acero ordinario, ferralla y metales blandos (aluminio, cobre, latón). Corte de una varilla corrugada sujeta en un tornillo de banco con una radial grande.

Tipos de discos de corte

Segundo, hay dos tipos de disco de corte. Los hay planos y con depresión en el centro. Los planos tienen 1 mm de espesor, mientras que los de centro hundido tienen unos 2.5 mm.

Los disco para radiales planos son más finos y se usan para cortar metales duros como el acero inoxidable, pero también cortan bien el resto de metales. De hecho, es muy común usar este disco para todo, pues corta con más facilidad, es más rápido, deja un mejor acabado y sobrecalienta menos el motor eléctrico de la amoladora.

Como inconvenientes, son algo más caros y se desgastan antes, pero la velocidad de corte y la precisión son muy superiores. En mi opinión merece la pena comprar este tipo de disco.

Tamaño

Sobre el tamaño de los discos abrasivos, poco hay que decir. Viene determinado por el tamaño de la radial. Las amoladoras grandes usan discos de 230 mm, mientras que las pequeñas requieren discos de 115 mm de diámetro.

Además, hay un tamaño de amoladora adicional: la de 125 mm. Esta herramienta puede usar ambos discos (115 y 125 mm). Por lo general, si tu radial es de 125 mm querrás usar estos discos, ya que duran mucho más y permiten cortar perfilería metálica gruesa más fácilmente.

Tipo de abrasivo

El abrasivo del disco es la partícula de polvo que corta por fricción. Los discos de radial tienen una estructura interna de rejilla de fibra de vidrio que está recubierta por una mezcla de resina y partículas abrasivas. Así como las hojas de lija están formadas por una cartulina o tejido recubierto de arena.

Existen varios tipos de abrasivos pero el más usado con diferencia es la alumina u óxido de aluminio. Otros tipos de abrasivos son el carburo de silicio y el zirconio. El primero es uno de los más abrasivos minerales más duros que existen y se usa para desbastar aluminio, latón, magnesio y titanio. Por su parte, el zirconio tiene la peculiaridad de que es autoafilable y su grano produce nuevas aristas de corte.

Para bricolaje, los discos abrasivos más comunes son los de óxido de aluminio, pues son baratos y efectivos, incluso para cortar metales duros como el acero inoxidable.

Y ahora que esto está claro, pasemos a ver algunos de los mejores discos abrasivos para amoladoras angulares.

Los mejores discos abrasivos para cortar metales con la amoladora angular

Discos pequeños de 115 y 125 mm

Discos finos para INOX y metal de 125 mm y 1 mm de espesor S&R

La marca alemana de herramientas de corte S&R Werkzeuge no solo fabrica buenas brocas para metal baratas y efectivas, también sus discos abrasivos son muy asequibles y eficaces.

¡Ojo!, estos discos de radial tienen 125 mm, es decir, no sirven para radiales pequeñas de 115 mm. Son discos A 60 S-BF, es decir, de óxido de aluminio (A), grano medio (60), duros (S) y con ligante de resina reforzada (BF).

Estos discos abrasivos planos están indicados para cortar acero inoxidable pero, como ya he comentado en la sección anterior, cortan bien todo tipo de metales (aluminio, latón, cobre, ferralla, chapa, etcétera). Aquí tienes un paquete de 25 discos a precio de ganga:

S&R 25 Discos de corte 125 Metal y Acero INOX .Set de 25 discos 125x 1 mm A60 S-BF para amoladora ángular

  • ⚙️ Discos de corte para metal y acero inox 125x1,0x22,23mm hoja A60 de 1 mm. profesional
  • ⚙️ Disco 125 especifico para Metal y Acero Inox
  • ⚙️ Discos de corte 125 de 1,0 mm de espesor para más precision
  • ⚙️ Juego de 25 discos de corte para Amoladora angular

Discos finos de 115 mm Bosch de corte rápido para INOX

Si tu radial es pequeña, aquí tienes unos buenos discos de 115 mm. Estos se diferencian de los anteriores, además del tamaño, en el tipo de abrasivo.

En este caso, estamos hablando de discos WA 60 T BF. Es decir, discos para amoladora que usan óxido de aluminio blanco como abrasivo (WA), grano medio (60), duros (T) y con resina reforzada como ligante.

Este paquete trae 10 discos:

Bosch 2 608 603 254 - Disco de corte inox, 115x1 mm, 10 Unidades

  • El disco de corte Standard for Inox ofrece una elección fiable al trabajar en acero inoxidable
  • Un disco de óxido de aluminio diseñado específicamente para su uso en acero inoxidable
  • Diámetro mm: 115
  • Diámetro del orificio mm: 22.23

Discos de corte gruesos (3 mm) para amoladoras angulares de 115 mm

Si tan buenos son los discos de corte fino, ¿por qué comprar los gruesos? ¡Seguro que tienen alguna ventaja! En efecto, todo material tiene sus pros y sus contras.

Los profesionales rara vez usan los discos de corte grueso para metal, puesto que los corte-fino calientan menos la pieza, despiden menos chispas y vibran menos. Sin embargo, tienen un inconveniente: son más delicados. Si se fuerza la postura, es fácil que se rompan. Por eso, especialmente en bricolaje, también se usan los discos de corte gruesos para metal.

La principal ventaja —o tal vez la única— de los discos de corte gruesos es que son más resistentes que los delgados. Si por el motivo que sea forzamos la postura, los discos de metal de 3 mm no se quiebran tan fácilmente. Además, dado que por seguridad los discos rotos deben ser rechazados, comprar discos gruesos puede suponer un buen ahorro para manitas novatos que aún no tienen experiencia suficiente con amoladoras angulares.

¿Buscas discos gruesos para tu radial? Pues aquí tienes unos discos abrasivos para metal de la marca Merryland de 115 mm y 3 mm de grosor. Son aptos para acero ordinario, es decir, acero al carbono (no los uses para INOX). Como todos los discos de esta página, su estructura es de malla de fibra de vidrio reforzada con resina (BF). En cuanto al abrasivo, se trata de óxido de aluminio con grano medio y duro (A 36 S).

Merryland 115 X 3,0 Experto-line Disco de Corte para Acero Metal 25PCS

  • Merryland 115 X 3,0 X 22,23 mm Experto-line Disco de Corte. Muy buena vida y calidad.
  • Lo mejor para acero, metal, hierro, láminas, varillas de extrusión, tubos vacíos y llenos.
  • Refuerzo de 2 capas, disco flexible de 3,0 mm de espesor para un corte más rápido y preciso.
  • Adecuado para diferentes niveles de calidad de bricolaje o industria. Máquina: amoladora angular.

Discos Pferd de alúmina (A) con grano 60, dureza media (P) y 125 mm de diámetro

Pferd es un fabricante alemán de abrasivos para amoladoras. Los discos de corte Perfd Steel+Inox te ofrecen calidad y versatilidad. Son aptos para cortar acero ordinario e inoxidable, puesto que no usan aditivos con azufre, cloro o hierro (los cuales contaminan el acero inoxidable).

Para evitar la contaminación cruzada, si has cortado acero estándar con un disco, ya no debes usarlo para cortar INOX (pues podrías transferir contaminantes que causan corrosión en el inoxidable).

Estos discos pequeños de 125 mm están fabricados con alúmina de grano 60 y dureza media (P). El factor de forma es el ISO tipo 41 (plano sin embutición central).

Pferd Rüggeberg - Disco de corte flexible para esmeril angular (acero inoxidable, 125 x 1 mm)

  • Diámetro: 125 mm
  • Grosor: 1,0 mm
  • Grabación 22,23 mm
  • Tamaño de grano: alúmina A 60

Discos grandes de 230 mm

Discos para cortar metal S&R de 230 mm

Como los discos pequeños, también los de la marca S&R son discos para radial grande muy interesantes en su relación calidad/precio.

Estos discos son de 230 mm de diámetro, 2 mm de espesor y 22.23 mm de mandril. Es decir, discos de corte fino para la radial grande. Son discos abrasivos de alúmina (óxido de aluminio) y grano fino (30). Este juego incluye 25 discos:

S&R Disco de corte 230 para Metal. Juego 25 discos 230x2,0x22,23 mm

  • S&R Discos para Metal y Acero Inox 230x2,0x22,23mm disco A30 S-BF
  • Aplicación: acero de alta aleación, aleado y, perfiles de pared delgada no aleados, de chapa de acero, en particular para carrocerías de vehículos y contenedores
  • Construcción especial: disco para un corte más rápido y más preciso
  • Juego de 25 discos 230mm. para Amoladora Angular

Discos de óxido de aluminio blanco de 230 mm para cortar acero inoxidable Merryland

Estos discos de corte finos son una décima de milímetro más delgados que los anteriores (1.9 mm) y su abrasivo es más duro (WA, óxido de aluminio blanco). Su grano es medio (36) y su dureza alta (T).

Estos discos son ideales para cortar vigas metálicas de acero al carbono, por ejemplo. También son aptos para cortar tubo estructural de acero y acero inoxidable.

Merryland 230 X 1,9 Experto-line Disco de Corte Acero Inoxidable Metal 25PCS

  • Merryland 230 X 1,9 X 22,23 mm Experto-line Disco de Corte. Muy buena vida y calidad.
  • Lo mejor para INOX / acero inoxidable, metal, acero de alta resistencia, hierro, láminas.
  • Refuerzo de 2 capas, disco flexible de 1,9 mm de espesor para un corte más rápido y preciso.
  • Adecuado para diferentes niveles de calidad de bricolaje o industria. Máquina: amoladora angular.

Identificación de los discos para amoladoras según la norma EN 12413

La norma UNE EN 12413, Requisitos de seguridad para los productos abrasivos aglomerados, especifica medidas de seguridad que deben cumplir los discos abrasivos para las radiales. Entre estos requisitos se incluyen parámetros de resistencia, tolerancias dimensionales, desequilibros admisibles, métodos de verificación y marcado, entre otros.

La siguiente ilustración representa un disco de amoladora para cortar metal marcado según lo exigido por la norma UNE EN 12413:

Disco para amoladora para cortar metal

Disco corte metal radial

Las marcas exigidas por la norma son las siguientes:

  1. Restricción de uso: ¿es para cortar o desbastar? Por ejemplo, los discos de corte no suelen soportar el desbaste, dada su delgadez. En tal caso, esto debe indicarse
  2. Velocidad máxima de rotación: indicada en revoluciones por minuto (velocidad angular). Ejemplo: 12250 RPM
  3. Velocidad máxima de corte: se refiere a la velocidad tangencial en el perímetro del disco, es decir, la velocidad lineal. En otras palabras, lo que avanzaría la radial en un minuto si saliese corriendo por el material. Ejemplo: 80 m/s (metros por segundo)
  4. Pictogramas de seguridad: son obligatorios en algunos países. Ejemplo: uso de mascarilla, gafas de seguridad, cascos de protección auditiva y obligatoriedad de leer el manual de instrucciones de la amoladora
  5. Dimensiones en mm: se indica el diámetro exterior del disco, el espesor y el agujero interior para el mandril de la radial. Ejemplo: 125x2.5x22.23 mm
  6. Marca registrada o nombre del fabricante del disco: por ejemplo, Bosch, S&R o Makita
  7. Declaración de conformidad: se debe indicar la norma bajo la cual se ha fabricado el disco. Ejemplo: EN 12413.
  8. Fecha de caducidad: es muy común que esté en el casquillo metálico. Ejemplo: V04/2020
  9. Código de trazabilidad: permite identificar el número de lote. También suele estar grabado en el casquillo metálico
  10. Tipo de uso (opcional): indica qué tipos de materiales pueden cortarse con el disco. Ejemplo: metal
  11. Marca de especificación: nos informa de las características del disco, según lo especificado en la norma:
    1. La primera letra señala el tipo de abrasivo: A (óxido de aluminio), WA (óxido de aluminio blanco), ZA (óxido de aluminio y zirconia), C (carburo de silicio), ASL (cerámica y óxido de aluminio)
    2. Las siguientes cifras representan el tamaño del grano: fino (80, 100, 120, 150 y 180), medio (30, 36, 46, 54, 60), basto (8, 10, 12, 14, 18, 20, 24)
    3. Una letra señala la dureza del material: blando (de la B a la H), medio (I-N), duro (O-T)
    4. Por último se indica el tipo de ligante usado: V (vitrificado), R (resina), B2 (ligante de resina), BF (resina reforzada)
  12. Número de forma según ISO (opcional): por ejemplo, tipo 41 (disco de corte plano) o tipo 42 (disco de corte con depresión central)

En cuanto a la marca de especificación, uno de los discos para amoladora más comunes para el corte de metal es el A 30 S BF. Esto nos indica que el abrasivo usado en dicho disco es el óxido de aluminio (A), que su grano es medio (30), la dureza alta (S) y el tipo de ligante resina reforzada (BF).

Medidas de prevención para cortar metal con la radial con seguridad

Como toda herramienta eléctrica, la radial tiene sus peligros y hay que saber cómo manipularla para evitar accidentes. El corte de metal con amoladora angular es más peligroso que el desbaste, ya que su disco es más frágil. Las medidas de prevención para cortar metales con seguridad se pueden dividir en dos grupos: las relativas a la fase de montaje y preparación y las de la propia tarea de corte.

Durante la fase de montaje debes observar las siguientes medidas de precaución. Primero, descarta cualquier disco que no tenga impresa la marca de la norma EN 12413. Observa también que el disco no esté caducado (recházalo si no tiene impresa la fecha de caducidad). Segundo, asegúrate de que la velocidad de la radial no es superior a la velocidad máxima del disco. Tercero, inspecciona el disco en busca de posibles daños. Tíralo a la basura si tiene cualquier tipo de defecto (incluso si solo son pequeñas grietas). Cuarto, monta la tuerca en el sentido correcto. En los discos de corte (tipo 41 y 42) debes montar la tuerca de manera que el resalte interior de la tuerca quede hacia afuera. Quinto y último, nunca quites el escudo protector de la amoladora y orientalo de manera que las chispas no vayan hacia ti.

En cuanto al uso, ante todo, debes usar los EPI (equipos de protección individual). En el caso de la radial son la mascarilla, las gafas de seguridad, los cascos de protección auditiva y los guantes. Segundo, la pieza siempre debe estar bien sujeta. Por ejemplo, las piezas pequeñas las puedes sujetar en un tornillo de banco. Tercero, nunca debes usar el disco de corte para desbastar o esmerilar, pues son frágiles y delicados. Si el disco se rompe cuando está en rotación, los fragmentos pueden salir proyectados hacia tu cuerpo. Cuarto, siempre debes cortar en línea recta, es decir, no debes hacer curvas con el disco en marcha. En vez de eso elimina el sobrante a base de varios cortes en recto. Por último, no fuerces el disco ni permitas que se bloquee: el disco debe girar libre. ¡Respeta el ritmo de corte!

¿Qué es la alumina?

La alúmina es otro nombre para el óxido de aluminio. Es un compuesto químico formado por oxígeno y aluminio con la fórmula química Al2O3. De los diferentes tipos de óxido de aluminio que existen, la alúmina es el más común.

En la naturaleza se puede encontrar la alúmina en el corindón, un mineral duro cuyo nombre procede del sánscrito kuruvinda 'rubí'. El rubí (de color rojo) es una de las gemas del corindón, la otra variedad es el zafiro (de color azul).

Pero ¿cuáles son las propiedades de la alúmina y por qué se usa como abrasivo en los discos de corte para radiales y amoladoras rectas o angulares? Entre las propiedades físicas del óxido de aluminio destaca su dureza. Esta ocupa el número 9 en la escala Mohs, es decir, solo el diamante es más duro (10). Se usa como abrasivo, entre otras cosas, por ser un material económico.

La molécula del óxido de aluminio está formada por dos átomos de aluminio y tres de oxígeno. En la siguiente imagen puedes ver su estructura cristalina. Los átomos de aluminio son los de color rosa, mientras que los rojos representan el oxígeno.

Estructura de la alumina u óxido de aluminio usada en los discos para metal

Estructura química del óxido de aluminio

La alúmina es más dura que el aluminio. Su punto de fusión está en los 2072º C. La industria la fabrica usando bauxita, mediante el proceso Bayer. El óxido de aluminio no solo se usa para fabricar discos abrasivos, también el propio metal (aluminio) se obtiene a partir de este compuesto. Es decir, la alúmina es la materia prima que sirve para producir aluminio.

¿Por qué algunos discos presumen de no tener en su composición Fe, S o Cl (hierro, azufre, cloro)?

Las partículas de hierro (Fe), los sulfuros (S) y las clorinas (Cl) pueden contaminar el acero inoxidable. Por eso algunos discos señalan claramente que en la formulación del abrasivo y el ligante no se han usado estos elementos. O bien indican el porcentaje máximo de dichos contaminantes.

Por ejemplo, si un disco abrasivo que solo tenga un 0.1 % de dichos materiales vendrá marcado con la inscripción: «< 0.1 % Fe, S, Cl». Estos discos son los mejores para cortar acero inoxidable o aleaciones metálicas que contengan nickel y cromo en su composición.

Pero ¿cuál es el problema? ¿Por qué no debe contaminarse el acero inoxidable? Por un motivo: si los contaminantes mencionados se incrustan en el acero, ello puede afectar al proceso de soldadura. De hecho, las empresas que trabajan simultáneamente con acero al carbono e inoxidable, evitan usar los mismos discos abrasivos para cortar uno y otro material, para evitar la contaminación cruzada. Esta es una posible entrada de contaminantes en el acero inoxidable, la otra son los propios discos abrasivos.

Los cordones de soldadura del acero inoxidable en presencia de dichos contaminantes pueden ser quebradizos. Por tanto, al trabajar con acero inoxidable se deben usar los discos abrasivos libres de hierro, sulfuro y cloro. Y, además, hay que poner especial cuidado para no reutilizar un disco que ya se ha empleado para cortar acero al carbono.

Para más información sobre la contaminación de los aceros inoxidables puedes leer este artículo publicado por JN Aceros.

Resumen y conclusión: ¿qué discos comprar para cortar metal con la radial?

Las normas industriales que regulan los tipos de discos abrasivos para amoladoras angulares ofrecen una abrumadora oferta de discos según su abrasivo, tamaño de grano, tipo de ligante, forma, medidas del disco y uso indicado (desbaste o corte). Sin embargo, para el uso doméstico (bricolaje) toda esta variedad queda reducida prácticamente a dos tipos de disco: los abrasivos de óxido de aluminio y de óxido de aluminio blanco.

Por otro lado, según el tamaño de la radial, encontramos tres diámetros de discos abrasivos: los pequeños (115 mm y 125 mm) y los grandes (230 mm). Además, los discos de cortar metal pueden ser planos y finos (corte de precisión) o gruesos y con depresión central (más baratos pero más lentos). Es una buena idea usar los discos especiales para cortar acero inoxidable (corte fino) también para el resto de metales, ya que la diferencia de precio no es alta, el acabado es mejor y son más eficaces en el corte.

En cuanto a marcas de discos abrasivos, Bosch, Makita, Hilti y otros fabricantes conocidos disponen de una gran oferta de discos de buena calidad y altas prestaciones. Sin embargo, la marca alemana S&R, también conocida por sus brocas con cobalto y titanio, tiene discos para metal asequibles y de buena calidad.

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