gafas de seguridad para la protección de los ojos

Protege tus ojos: gafas de seguridad para la protección ocular

Hay herramientas más valiosas que otras. Ahora bien, de entre todas ellas, la más importante es, con diferencia, la gafa de seguridad.

Dice un viejo proverbio que «Los ojos no sirven de nada a un cerebro ciego». Marcel Proust, por su parte, decía: «El verdadero viaje de descubrimiento no consiste en buscar nuevos paisajes, sino en tener nuevos ojos».

Pero en la vida real, más alla del sentido simbólico, nuevos ojos en la cara no crecen. Y ¿de qué sirven sin ellos las herramientas? Nada tiene más repercusión en el bricolaje que evitar el daño ocular. Un daño que, por suerte, es fácil de prevenir. Por ello, hay que repetirlo una y otra vez, las gafas de seguridad son lo más importante de tu caja de herramientas.

gafas de seguridad de protección ocular

Elegir las gafas de seguridad

Hoy ya no hay excusa para prescindir de las gafas de seguridad a la hora de cortar metales con la radial. Menos aún cuando se golpea un material con tendencia a proyectar afiladas esquirlas. Por una sencilla razón: hoy hay donde elegir; existen infinidad de gafas de seguridad.

Existen incluso gafas de sol de seguridad con cristales con filtro de luz UV. También gafas de seguridad con lentes graduables, para quienes ven menos que Pepe Leches sin sus gafas de prescripción. ¡Qué lejos quedan ya los tiempos en que había que ponerse una gafa sobre otra!

¿Contra qué protegen las gafas de protección ocular?

Las gafas de seguridad protegen los ojos contra distintos riesgos:

  • Impactos de partículas sólidas a alta velocidad
  • Radiación luminosa perjudicial para la vista (soldadura)
  • Gotas y salpicaduras de líquidos corrosivos para la córnea
  • Proyección de metal fundidos
  • Proyección de partículas al rojo vivo (corte de metal)
  • Polvo
  • Serrín y partículas de madera
  • Impactos
  • Objetos punzantes
  • Gas

La norma EN 166

Cualquier gafa de seguridad no sirve. La norma UNE EN 166:2001 «Protección individual de los ojos. Especificaciones» establece los requisitos que debe cumplir la gafa de protección ocular. Además, por ser un EPI, la gafa debe cumplir el reglamento EPI de la UE 2016/425.

Norma en 166 en gafas de protección ocular La norma EN 166 establece los requisitos que deben cumplir las gafas de protección ocular

La norma EN 166 define, en concreto, aspectos como la solidez del material y la resistencia a la corrosión, la ignición o el envejecimiento. También regula ciertos criterios ópticos.

Por otra parte, existe normativa más específica para los filtros. Sirvan tres de ellas para ejemplificar:

  • Norma UNE-EN 169:2002: Protección individual de los ojos. Filtros para soldadura y técnicas relacionadas. Especificaciones del coeficiente de transmisión (transmitancia) y uso recomendado.
  • Norma UNE-EN 170:2003: Protección individual de los ojos. Filtros para el ultravioleta. Especificaciones del coeficiente de transmisión (transmitancia) y uso recomendado.
  • Norma UNE-EN 171:2003: Protección individual de los ojos. Filtros para el infrarrojo. Especificaciones del coeficiente de transmisión (transmitancia) y uso recomendado.

Otras normas regulan los filtros para la protección solar laboral, los métodos de ensayo ópticos y no ópticos. O incluso la protección contra la radiación láser.

En todo caso, para trabajar en la construcción con herramientas (eléctricas o manuales) o hacer bricolaje, al comprar un protector ocular hay que cerciorarse de que cumpla la normativa EN 166. Además, para tareas concretas (soldadura), habrá que prestar atención al tipo de filtro.

Marcas sobre partículas de alta velocidad

En primer lugar, se ha de buscar el marcado CE en la montura de las gafas.. Con esta marca el fabricante indica que su producto cumple la legislación europea.

En segundo lugar, la norma EN 166 define varios símbolos que informan de la protección de las gafas frente a partículas de alta velocidad. Impreso o grabado en las lentes —y en la montura— hallaremos una de las siguientes letras:

  • S: símbolo de robustez aumentada (5.1 m/s)
  • F: impacto de energía baja (45 m/s)
  • B: impacto de energía media (120 m/s)
  • A: impacto de energía alta (190 m/s)

Si el símbolo va seguido por una T, las gafas se podrán usar en condiciones extremas de temperatura (frío y calor). Pero si la te mayúscula está ausente, solamente ofrecen protección a temperatura ambiente. He aquí un ejemplo:

Símbolo de partícula de velocidad en gafas de protección ocular Símbolos de velocidad F (impacto energía baja 45 m/s) y temperatura T (condiciones extremas) en la patilla de unas gafas de seguridad conformes a la norma EN 166.

Símbolos de aplicación y clase óptica

Para la clase óptica, la norma define dos símbolos. Estos aparecen solamente en las lentes:

  • 1: trabajo continuo
  • 2: trabajo intermitente

Para la aplicación, se usan los siguientes dígitos (en lentes o montura):

  • 3: gotas y salpicaduras de líquidos
  • 4: partículas grandes de polvo superiores a 5 µm
  • 5: gases y partículas pequeñas de polvo inferiores a 5 µm
  • 8: arco de cortocircuito eléctrico
  • 9: metales fundidos y sólidos calientes

Para asegurar la protección ocular en los ámbitos de uso 8 y 9, la marca debe aparecer tanto en las lentes como en la montura.

Finalmente:

  • N: resistencia al vaho
  • K: tratamiento antirayaduras (resistencia al deterioro por partículas finas)

Ejemplo de interpretación

Vamos con un ejemplo. En la siguiente foto se aprecian con detalle los símbolos grabados en las lentes de unas gafas de protección ocular. Vamos a interpretarlos.

símbolos en las lentes norma en 166 Símbolos de la normas EN 166 y EN 170 en la lente de un equipo de protección ocular

De derecha a izquierda:

  • CE: marcado CE
  • N: resistencia al empañamiento (lente antivaho)
  • K: lente con tratamiento antirayaduras
  • B T: protección contra impacto de partículas de energía media (B) en rango de temperaturas extremas (T)

No hemos hablado de los primeros. Pues corresponden a otra norma (EN 170). En concreto, es un filtro UV. De izquierda a derecha:

  • 2: símbolo del filtro UV
  • C: buen reconocimiento del color
  • 1.2: tono de color del filtro luminoso

Sirva el anterior ejemplo para ilustrar que, aun sin tener a mano su ficha técnica, los símbolos normativos facilitan la identificación del ámbito de protección de cualquier gafa de seguridad. No es el fin de esta guía detallar todas las marcas de la normativa. Tal información se encuentra, por ejemplo, en esta ficha divulgativa del INSST.

Tipos de gafas de seguridad

¿Qué gafas de seguridad comprar? Las hay para todos los gustos. Con patillas rígidas, patillas flexibles o cinta elástica. Las lentes pueden ser amarillas, transparentes o ahumadas. Las hay de pantalla panorámica y también de cristales individuales (el material de las lentes es plástico antimpacto, policarbonato, concretamente).

Ante todo, sí es conveniente escoger una gafa antivaho (marca N). El tratamiento antivaho permite trabajar sin que los cristales se empañen (o en menor medida si llegan a hacerlo). Se consigue por medio de ranuras en los laterales de la montura que ventilan el interior. Este tipo de marco, en definitiva, evita que la humedad se condense en la pantalla.

En segundo lugar, las gafas con cinta elástica suelen proteger mejor contra las partículas. Pero hay que tener en cuenta que las de de patilla son más cómodas de poner. Además, algunas monturas de patilla incluyen la posibilidad de reforzar el ajuste facial por cinta (consultar el manual y las marcas SFBA).

Por último, las lentes con protección antirayaduras son más duraderas, que no eternas. Las partículas de metal o piedra son muy erosivas y terminan por desgastar la superficie.

Conclusión

Dice un dicho popular:

Todo es gozo y alborozo, hasta que se pierde un ojo. Anónimo.

¡Hay refranes que es mejor no comprobar! Si quieres ahorrar dinero, compra un móvil de gama baja; no escatimes con las gafas de seguridad.

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